Edward O. Thorp

Pergunte a qualquer jogador de blackjack quem é o pai da contagem de cartas e provavelmente eles irão dizer Edward O. Thorp. Ele é o principal responsável por introduzir cada vez mais pessoas na contagem de cartas do blackjack, tendo escrito em 1962, Beat The Dealer, um livro marcante.

Thorp nasceu em Chicago, Illinois em 1932. A sua escolaridade baseava-se na matemática e nas probabilidades e a sua história revela muitos conhecimentos sobre o que é necessário para ter sucesso no blackjack. O primeiro trabalho de Thorp foi como professor de matemática e lecionou em muitas universidades prestigiadas nos Estados Unidos. Thorp ensinou matemática na New Mexico State University, na University of California em Irvine, e MIT. A associação de Thorp com a MIT é fascinante, pois anos após o seu trabalho, pioneiro no campo da contagem de cartas, um grupo de estudantes de MIT usou os princípios de Thorp para ganhar blackjack, e elevadas quantias de dinheiro. A sua história ficou popularizada no filme 21.

O desenvolvimento do método da contagem de cartas foi um longo e árduo processo. Inicialmente baseou a sua pesquisa num artigo de jornal publicado em 1956, por John L. Kelly. Kelly tinha desenvolvido algo que viria a ser conhecido como o Critério Kelly, O Critério Kelly ainda hoje é aplicado por muitos jogadores de blackjack e outros jogadores.

Edward Thorp conseguiu melhorar o método. Um estudo sobre outros pioneiros no campo da contagem de cartas irá revelar que a contagem de cartas assenta sempre nesse método. Alguém tenta melhorar o método desenvolvido por outrem. Contudo o método de Thorp continha um elemento potencialmente perigoso e que viria a ser descoberto pelos casinos. Thorp incluiu o uso dum computador.

Em 1961 Thorp aperfeiçou o primeiro computador portátil. O IBM 704 serviu como modelo de pesquisa. O computador foi concebido para ser usado de maneira discreta, indetectável pelo pessoal do casino, pois se fosse apanhado Thorp, seria de imediato banido. Contudo, o computador só serviu para ajudar Thorp a testar e a validar o seu próprio método de contagem de cartas. Depois de muitas experiências e testes, Thorp estava pronto para testar os seus princípios no jogo de blackjack ao vivo.

Os casinos de Reno, Lake Tahoe e de Las Vegas tinham jogos à medida para os testes de blackjack de Thorp. Não existiam dúvidas de que tinham de ser testados em mais do que num casino, e em mais do que num local. Se Thorp fosse descoberto ao pesquisar, era quase certo que iria figurar no Livro Negro de Nevada com os jogadores que tinham sido apanhados a enganar e a defraudar o casino. Naquela época, os casinos partilhavam esta informação entre eles. Ser apanhado num casino significava ser banido de todos.

Para poder testar os seus métodos de contagem de cartas, Edward Thorp necessitava de capital. Por outras palavras tinha que ter meios para jogar. Era impossível conseguir jogar blackjack com o salário de professor de matemática. Thorp conseguiu convencer Manny Kimmer, um grande apostador, com ligações à máfia, a investir 10.000$. No início, eles os dois foram para Reno e Lake Tahoe , pois eram locais de jogo mais pequenos do que Las Vegas. Lá, existiam menos probabilidades dos dois serem descobertos a jogar blackjack.

Depois do primeiro fim-de-semana a testarem, Thorp e Kimmel conseguiram mais de 11.000$ de lucro. Eles estavam convencidos que o método funcionava, mas ainda assim queriam testá-lo em Las Vegas. Nas semanas seguintes Thorp e Kimmel testaram o seu método de contagem de cartas em Las Vegas, com enorme sucesso. Contudo, tiveram que adotar medidas extra. Thorp disfarçava-se frequentemente, para evitar ser descoberto. Estes disfarces incluíam barbas falsas e vários tipos de óculos. Ao mesmo tempo que jogava blackjack, tinha outra equipa que testava as suas estratégias para o baccarat. Estas também tiveram grande sucesso.

Apesar das tentativas em manter o método da contagem de cartas em segredo, a palavra depressa se espalhou entre os jogadores de blackjack profissionais. Thorp tornou-se uma celebridade na comunidade de blackjack. Ele viu o interesse e respondeu com a publicação marcante do seu livro de blackjack.

Ao longo dos anos, muitos métodos de contagem de cartas apareceram e desapareceram, mas o princípio desenvolvido por Edward Thorp continua a ser o alicerce por detrás de todos os sistemas disponíveis. A ciência e as matemáticas que foram usadas para dominar a arte da contagem das cartas, provaram que o blackjack continua a poder ser vencido por um jogador, apesar das contínuas tentativas das companhias de casino para eliminarem a contagem de cartas.

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